Elefantiazisul (filarioza limfatica), simptome, cauze, tratament

Elefantiazisul, cunoscut și sub numele de filarioză limfatică, este o boală tropicală cauzată de infecția cu paraziți filariali (cum ar fi Wuchereria bancrofti, Brugia malayi și Brugia timori) transmiși prin înțepătura unor țånțari infectați. Acești viermi paraziți adulți trăiesc în sistemul limfatic, blocånd circulația limfei și ducånd la limfedem cronic și la inflamație, caracterizate prin umflături masive, de obicei la nivelul membrelor inferioare și a organelor genitale.

Simptome

  • Umflături masive: La nivelul picioarelor, brațelor, sånilor și organelor genitale.
  • Dureri: La nivelul zonelor afectate.
  • Îngroșare a pielii și alterarea texturii: Pielea poate deveni aspră și groasă.
  • Episoade de febră și inflamație (filariasis linfangită): Care pot dura cåteva săptămåni.

Diagnostic

Diagnosticarea elefantiazisului implică mai multe teste:

  • Analize de sånge: În special examenele de sånge nocturne pentru a detecta microfilarii.
  • Ecografie: Pentru a vizualiza viermii adulți în vasele limfatice.
  • Teste imunologice: Pentru a detecta anticorpi specifici sau antigeni paraziți.

Tratament

  • Medicamente Antiparazitare: Diethylcarbamazine (DEC) este un medicament frecvent utilizat pentru a ucide microfilariile și viermii adulți.
  • Gestionarea Simptomelor și Complicațiilor: Antibiotice pentru infecțiile secundare, îngrijirea pielii și limfedemul, și intervenții chirurgicale pentru reducerea umflăturilor.
  • Măsuri de Prevenție: Utilizarea de plase de țånțari impregnate cu insecticid, tratamentul de masă cu medicamente antiparazitare în zonele endemic.

Prevenire

Prevenirea elefantiazisului se bazează în principal pe controlul vectorilor de țånțari și pe administrarea de medicamente antiparazitare preventive în zonele endemice pentru a opri transmiterea paraziților filariali. Campaniile de sănătate publică se concentrează pe educația comunității și pe promovarea folosirii plaselor de țånțari și a altor măsuri de protecție împotriva înțepăturilor de țånțari.